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石狩市

シンセメック株式会社

2015/05/27 Update

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カボチャから自動車まで〜!?

シンセメック株式会社は、精密機械の部品からカボチャのカットマシン、自動車製造のオーダーメイド装置までお客様の「あったらいいな」に応えてあらゆるものを形づくる企業。何と、当サイトにも登場した自動車部品製造会社の組み立てラインを丸ごと手掛けた実績も持っています。同社は全国でも珍しい自社一貫生産体制で、社内には設計や機械加工、電気制御などものづくりの各分野のプロが勢ぞろい。今回は、機械加工に特化した「マシンセンター」に潜入!

お話を聞かせてくれた人

製造部 加工グループ 森健太郎さん

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機械加工の現場と言えば油の匂いが漂い、金属の粉じんが舞っている…と思いがちですが同社はイメージと真逆のクリーンな環境。コンピューターが搭載された機械がズラリと並ぶ、スタイリッシュな雰囲気です。「最近は素材を自動で加工する機械を扱うのが主流。手作業で金属を切削するような職人は当社でも一握りです」。フィギュアの原型をつくる異色の仕事から一転、機械加工の世界に飛び込み、昨年同社に転職したという森健太郎さんが教えてくれました。

どんなところが魅力でシンセメックに転職したの?

「工程のある一部を担うだけでなく、自社一貫生産体制でゼロから“世界に一台の装置”を生み出すスタイルに興味がありました。自分たちがつくったものが何に使われ、どう世の中に役立つのか仕事の成果を実感しやすいと思ったんです。更に当社にはフライスや穴あけなど数々の作業を一台で行えるマシニングセンターを中心に、研削機やワイヤーカッターなど加工機械の種類も実に豊富。それらを扱うことで、幅広い技術が身に付くところも魅力的でした」

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機械の動かし方が腕の見せ所!

なるほど。ところで機械が自動で加工するなら人の役割って…?

「そう思いますよね(笑)。だけど、いくらコンピューターでも一枚の金属の板をどのような手順で加工するのが高効率なのかという工程までは計算出来ません。A地点からB地点まで金属を切削するにも奥からスタートするのか手前からか、曲線を描く場合はどれくらいの角度をつけるか、機械にどう動いてもらうか指示を出すのが僕らの仕事。加工の仕方や刃の選び方によって作業時間がガラリと変わる…そこが腕の見せ所でもあり、面白みでもあるんですよ」

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機械は予想通りに動いてくれるものですか?

「加工時の熱で素材が変形してしまったり、刃が壊れてしまったりすることは日常茶飯事です。昼間に切削の工程を設定して夜の内に自動で作業を済ませようとしたところ、翌朝出社したら機械が途中で止まっていたなんてことも…その日の予定が総崩れしちゃいました(泣)」

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腕を上げるために必要なことって?

「機械加工の基本は切削作業で、最も怖い失敗が“削りすぎ”。取り返しのつかないミスを防ぐためにはミクロン単位で少しずつ削っていくのも一つの手…なんですが、何度も試していると時間のロスにつながりますよね。素材や仕様に対するベストの答えを導き出せるようになるには、やっぱり経験を積むしかありません。ただ、当社の場合は設計者が社内にいるので加工しやすい寸法に変えてもらったり、誤差をカバーしてもらったり、かなり助けてもらえます!」

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グリングリン動く五軸加工機!

いま、森さんが操作している機械は何ですか?

「僕が主に扱っている五軸加工機。従来の左右・上下・前後の三軸の動きに縦回転と横回転の二軸も加え、さまざまな角度から加工が出来る最新の機械です。本来は工程をいくつも踏まなければいけない複雑な形でも、わずか一回の工程で作業を終えられることもあります。ただ、どう削るかを立体的にイメージするのは至難の業。まだまだ使いこなせていませんが、入社から日が浅い僕に重要な持ち場を任せてくれた期待に応えなきゃ!」

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仕事が楽しいと思う瞬間は?

「まだ楽しむ余裕がないというのが本音(笑)。当社の製品はオーダーメイドがほとんどで、しかもお客様の要求はハイレベル。休日にどう加工すべきか頭を悩ませることもありますが、裏を返せばマンネリ化することはありませんし、得られる経験値は非常に高いと思います。道のりは長いですが、もっともっと腕を磨いて、先輩からも後輩からも“一緒に仕事がしたい”と言われる技術者に成長していきたいですね」

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自動鮭穫り機もつくって〜!

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